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Dernière modification le 28/02/2018

90e anniversaire de l'USMT

Elle a 90 ans et une santé de fer : l’Union sportive métropolitaine des transports (USMT), issue de la RATP, a formé des athlètes amateurs comme professionnels. Son action à fait de La Croix-de-Berny un carrefour du sport antonien.
 

L’USMT reste une association à part dans le paysage sportif antonien : rattachée à la RATP, elle compte 4 800 adhérents, en grande majorité non Antoniens. Son QG est demeuré à La Croix-de-Berny depuis sa création, il y a 90 ans. C’est là que son président et ingénieur, Gaston Vrolixs, lance la construction d’un parc des sports en 1929, immédiatement après la création du club. Deux ans plus tard, le complexe sportif est inauguré, en présence du ministre des Travaux publics. Il n’est toutefois pas terminé. On y aménage jusqu’en 1938 des terrains de foot, rugby, hockey, tennis. Un fronton de pelote basque est érigé, ainsi qu’un gymnase et une piscine extérieure. Équipements phares de cette infrastructure inédite pour l’époque : une piste d’athlétisme dotée d’une tribune de 3 000 places et un vélodrome conçu pour 10 000 spectateurs, sur le modèle de la piste Vigorelli de Milan. La localisation n’a pas été choisie par hasard. Les terrains sont desservis par le tramway depuis Paris et restent facilement accessibles par la route, grâce à la nationale 186. Ces hectares connaissent aussi une longue tradition sportive : au XIXe siècle, les steeple-chases, ces courses de chevaux à obstacles, s’élançaient de La Croix-de-Berny jusqu’au clocher de L’Haÿ-les-Roses.

La flamme olympique à Antony

Très vite, l’USMT devient le premier grand club omnisports de l’Hexagone. En 1934, le journal L’Auto lui décerne le challenge du meilleur club de France. Moins de dix ans après sa création, il compte 4 112 adhérents et un nombre de sections sportives – parfois inédites – qui ne cessera de grandir (pelote basque, échecs, hockey sur gazon, colombophilie..). Encore aujourd’hui, on en recense 38. Le club joue la carte du haut niveau et de l’éducation populaire. Grâce à la Fondation des enfants du Métro, des navettes sont affrétées chaque jeudi et dimanche pour des séances d’éducation physique et des compétitions. Les adultes cumulent, eux, les exploits sportifs. Dès 1932, l’USMT ramène une première médaille d’or des Jeux olympiques de Los Angeles grâce à Raymond Suvigny, en haltérophilie. Après la guerre, les sportifs de La Croix-de-Berny continuent à se distinguer : argent pour le quatre sans barreur en aviron (Helsinki, 1952), bronze pour Guissart et Guillabert en aviron (Melbourne, 1956), argent au sabre pour Franck Ducheix (Los Angeles, 1984)… Un moment mémorable de l’association reste l’accueil de la flamme olympique le 19 décembre 1967. Arrivé depuis la Grèce par Orly pour rejoindre Grenoble, organisateur des JO d’hiver, le flambeau est porté par Nicole Montandon, vice-championne d’Europe du 200 m. Elle effectue un tour d’honneur devant les tribunes remplies du vélodrome.

19 mars 1928

L’association Union sportive des métropolitains est déclarée en préfecture.

1er avril 1928

Premier numéro du Métro sportif, le magazine du club encore édité aujourd’hui.

15 juin au 1er octobre 1940

Le parc des sports de La Croix-de-Berny est transformé en camp de prisonniers

17 mars 1940

Le club change de nom et devient l’Union sportive métropolitaine des transports

6 avril 2013

Inauguration du complexe rénové, financé grâce à l’opération immobilière menée le long de la RD 986.

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