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Dernière modification le 05/11/2019

Espace cirque d'Antony : quinze années et des dizaines de chapiteaux

L'Espace cirque, installé dans le quartier Pajeaud, a été inauguré il y a exactement 15 ans. À sa création en 2004, la direction du théâtre Firmin Gémier lançait un pari osé. Aujourd’hui, l’établissement attire des spectateurs de toute l’Île-de-France et même au-delà.
 

Le projet d’un lieu dédié aux arts du cirque trottait déjà dans la tête de Marc Jeancourt à sa prise de fonction comme directeur du théâtre Firmin Gémier, en 2000. À l’époque, la discipline renvoie dans l’imaginaire collectif à des numéros de clowns, de fauves, d’éléphants… Pourtant, elle est déjà en pleine mutation. On parle alors de « cirque contemporain » pour qualifier des spectacles de cirque à la mise en scène soignée, au croisement du théâtre, de la danse et de la musique.

Espace libre au Noyer-Doré

Pour ouvrir un nouvel équipement de ce type, les élus et acteurs du territoire devaient y trouver un intérêt. « Pour obtenir leur accord, il a fallu une idée claire, de la persévérance et pas mal de chance », martèle Marc Jeancourt. Le directeur fait référence à la transformation urbaine du Noyer-Doré. En 2003, la destruction du « Grand L », longue barre d’immeuble du quartier, offre un terrain vide pour lancer des projets. Un cirque provisoire y est installé pour 18 mois, entre deux chantiers, grâce à une aide de la Ville. « J’étais sûr de pouvoir convaincre par les spectacles », se souvient le directeur. La venue de la compagnie flamande Circus Ronaldo confirme ses dires. Leur show Fili laisse un souvenir mémorable au public, composé notamment d’élus et de membres du ministère de la Culture.

Relais cirque à Pajeaud

Les partenaires institutionnels adhèrent progressivement à l’idée : Ville, Agglomération, Département et État. Il faut aussi trouver un lieu pour installer un Espace Cirque définitif. Les promoteurs du projet cherchent un emplacement au sud de la ville, pour rééquilibrer l’offre culturelle plus importante en centre-ville et pour capter un nouveau public. Le site actuel est choisi, en bas des tours du quartier Pajeaud, le long de la rue Georges-Suant. C’est alors un terrain vague, autrefois occupé par des pâturages, vaches, chevaux et peupliers… En deux mois, il est mis en état pour accueillir les chapiteaux. Au fil des années, les habitants s’habituent et prennent goût à voir ces grandes tentes montées puis démontées pour abriter des résidences ou des spectacles. Des visites sont organisées, des initiations aux arts du cirque pour les enfants proposées… Des « relais cirque » se font complice du théâtre dans le voisinage : ce sont des ambassadeurs de l’Espace Cirque dans les tours et les commerces des alentours. En juin 2011, le ministre de la Culture, Frédéric Mitterrand, se rend sous les chapiteaux de la rue Georges-Suant lorsque l’établissement devient le premier Pôle National Cirque d’Île-de-France. Une reconnaissance. « Aujourd’hui, l’Espace Cirque est devenu en quelque sorte un produit d’exportation d’Antony », assure Marc Jeancourt.

En dates

  • 2003 : premier spectacle sur un site provisoire au Noyer-Doré
  • 2004 : ouverture de l’Espace Cirque, première scène conventionnée Arts du cirque
  • 2011 : obtention du label Pôle National Cirque, le seul de la région
  • 2016 : Travaux de modernisation

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